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Free Mobile : la connexion à FreeWiFi devient automatique [MàJ]

Grâce à la technologie EAP-SIM, les abonnés aux forfaits illimités de Free Mobile vont pouvoir se connecter automatiquement aux quatre millions de points d'accès FreeWiFi. Un service qui souffre encore de nombreuses limitations...

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Mise à jour du lundi 23 avril 2012 à 16H00

Suite aux nombreuses réactions qui ont suivi notre article, nous avons décidé de vous apporter quelques précisions.

Premier point, le réseau FreeWiFi Secure est indépendant du réseau Wi-Fi personnel du propriétaire de la Freebox. Ce qui signifie que les connexions des abonnés Free Mobile sur le réseau FreeWifi Secure n'ont aucune incidence sur le débit de la connexion de l'abonné Free ADSL. La bande passante allouée aux FreeMobinautes est limitée pour ne pas perturber les activités de l'abonné ADSL. Autre conséquence, en zone urbaine très dense, si plusieurs abonnés Free Mobile se retrouvent connectés sur la même Freebox, les débits "individuels" sont bien évidemment assez faibles puisque la connexion est partagée.

Notre deuxième précision concerne les mobiles pouvant bénéficier de cette technologie. Les iPhone 3GS, 4 et 4S sous iOS 5 ainsi que les smartphones Blackberry récents sont compatibles avec l'EAP-SIM. C'est également le cas des smartphones achetés sur le site de Free Mobile qui sont préconfigurés. Avec certains smartphones sous Android et sous Symbian, il est possible de profiter de ce service, mais à condition de paramétrer manuellement votre mobile. Nous ne détaillerons pas ici la procédure. Nous avons obtenu auprès de Free Mobile quelques informations de dernière minute : le récent SonyEricsson Xperia S est, a priori, le seul - où, tout du moins, l'un des rares - smartphone vendu "nu" dans le commerce qui soit compatible avec le protocole EAP-SIM.

 

Trois mois après le lancement en fanfare de ses offres mobiles, Free vient d’annoncer un nouveau service réservé à ses abonnés aux offres Tout illimité à 15,99 euros/mois et 19,99 euros/mois : la connexion automatique vers l’un de ses quatre millions de points d’accès Wi-Fi communautaire FreeWiFi. 

Internet illimité sans entamer son forfait données

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Baptisé FreeWiFi Secure, ce service permet concrètement d’être connecté avec son smartphone en Internet illimité sans que cette consommation de données ne vienne entamer le fair use du forfait mobile limité à 3 Go par mois. Qui plus est, il sera possible de passer d’un réseau FreeWiFi Secure à un autre, sans interruption de la connexion à Internet.
De plus, ce service améliore la couverture à l'intérieur des bâtiments, favorisant ainsi l'accès aux données, surtout dans les zones denses comme les villes.

EAP-SIM : la technologie qui simplifie le Wi-Fi

Trois réseaux Wi-Fi distincts
Trois réseaux Wi-Fi distincts
Notre box affiche trois réseaux : 01net, FreeWifi et FreeWifi_secure
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Pour son service FreeWifi Secure, l'opérateur utilise la technologie EAP-SIM, un protocole d’authentification développé par le 3GPP. Il est entièrement sécurisé et nécessite, pour être activé, de redémarrer sa box (Freebox V5 ou Revolution, mais pas la Freebox v4) pour qu'elle diffuse ensuite un nouveau réseau nommé FreeWifi_Secure.
Comme vous pouvez le voir sur la capture ci-contre, le réseau FreeWiFi est toujours présent (mais avec une IP différente), de même que le réseau Wi-Fi propre à votre accès ADSL.
Contrairement à ce qui existait précédemment, chaque abonné se connecte automatiquement au réseau Wi-Fi communautaire sans avoir à saisir son identifiant et son mot de passe, l’authentification se faisant par la carte SIM.

SFR : « Free n’est pas le premier ! »

Oui, mais voilà... contrairement à ce qu’il indique dans son communiqué de presse, Free n’est pas « le premier opérateur à lancer commercialement auprès de ses abonnés » un tel service. SFR utilise déjà la technologie EAP-SIM sur son réseau depuis un an, mais en expérimentation et pas sur toute la France. Appelé SFR Auto Connect WiFi, le service sera activé mi-juin 2012 sur l’ensemble du réseau SFR.
Contacté, un porte-parole de SFR nous a confirmé que « cela fait un an que nous utilisons la technologie EAP-SIM en opération pilote. Nous avons travaillé sur un nouveau logiciel pour les box, en coopération avec les fabricants de téléphones (Apple, Samsung, BlackBerry…). Nous avons fait évoluer la technologie et Free bénéficie de notre expertise. En aucun cas il n’est le premier ! C’est un effet d’annonce. »

Un Wi-Fi bridé à 1 Mbit/s et un service réservé à certains mobiles

Le Wi-Fi devient très lent
Le Wi-Fi devient très lent
Sur notre box, FreeWifi_Secure se traîne à 70 kbit/s.
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Testé par plusieurs centaines d’abonnés, le service FreeWiFi Secure semble malheureusement limité dans de nombreux domaines : les débits en Wi-Fi seraient bridés à 1 Mbit/s. Free aurait confirmé que cette limite serait supprimée dans un prochain firmware de ses box ADSL. De notre côté, comme vous le verrez dans la vidéo ci-dessous, nous n’avons réussi à atteindre que 70 kbit/s !
Par ailleurs, de nombreux abonnés Free Mobile sont laissés de côté car ils ne possèdent pas le bon smartphone : le service ne fonctionne que sur l’iPhone sous iOS 5 et sur certains téléphones Android, après avoir ajouté un réseau 802.1x EAP dans les paramètres Wi-Fi.
Après les problèmes rencontrés sur ses forfaits aux heures de pointe, Free Mobile serait-il encore victime d’un lancement prématuré et mal préparé ? Faites-nous part de votre expérience, heureuse ou non, sur ce nouveau service.
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