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Skype 4.0 disponible en version finale

Le logiciel de téléphonie sur Internet fait enfin peau neuve, après deux ans de développement. Son interface a été remaniée pour réunir tous les modes de communication.

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Enfin du neuf chez Skype. Le pionnier de la téléphonie gratuite par Internet a publié ce mardi 3 février 2009 la version définitive de Skype 4.0, son logiciel pour Windows. En préparation depuis presque deux ans, cette évolution est annoncée par l'éditeur comme la plus importante depuis sa création en 2003.
Et pour cause : malgré les 405 millions d'utilisateurs (comptes actifs) qu'il revendique, Skype doit absolument se démarquer pour faire face à la concurrence des messageries instantanées comme Windows Live Messenger, devenues elles aussi des outils de communications vocale et vidéo par Internet, mais aussi aux offres de téléphonie illimitée, dont le succès grandit en Europe.
Comme ses versions bêta le préfiguraient, Skype 4.0 se distingue avant tout par son interface, totalement remaniée pour laisser une place centrale à la vidéo. ' Auparavant, Skype n'était pas optimisé pour la vidéo. Mais son utilisation a beaucoup évolué ces dernières années ', explique Julien Decot, directeur de la stratégie au sein de Skype. Fini les multiples fenêtres pour passer d'un mode de communication à l'autre (appel vocal, chat, appel vidéo), tout est désormais unifié au sein d'une fenêtre unique. De fait, la vidéo est proposée par défaut à l'utilisateur qui souhaite communiquer avec un de ses contacts.

Plein écran ou mode compact

Grâce à cet écran unique, il devient aussi possible de passer immédiatement d'un mode de contact à l'autre, en cours de communication (du chat au téléphone par exemple). De même, l'historique des conversations est unifié (texte des chats, appels vocaux, etc.) et une fonction de recherche lui est associée.
Quant à l'affichage, Skype a tenu compte des réactions de ses bêta testeurs en donnant le choix entre un mode plein écran ou un mode compact moins intrusif. Par ailleurs, Skype 4.0 utilise un nouveau codec (toujours propriétaire), censé améliorer la qualité sonore. ' Il s'adapte aux variations de la bande passante et en fonction des besoins des autres utilisateurs ', précise Julien Decot.
D'autres fonctions devraient être prochainement ajoutées à Skype pour Windows, comme le partage d'écran ou l'accès aux hot spots Wi-Fi payé en crédits Skype (Skype Access), déjà disponibles sur Skype 2.8 pour Mac (version bêta). Mais le développement sur mobile reste l'un des principaux axes stratégiques de Skype : après avoir conçu une version pour Android, l'OS mobile de Google, la filiale d'eBay travaille ' activement ' au développement d'un Skype pour iPhone.

' Nous sommes un peu comme Free '

Bridé par les opérateurs mobiles qui bloquent l'utilisation de du logiciel en 3G pour obliger les abonnés à utiliser leur réseau, Skype ne peut généralement être utilisé qu'au travers d'une connexion Wi-Fi sur les portables compatibles, comme l'iPhone. Mais l'éditeur ne désespère pas de signer des accords avec les opérateurs mobiles. C'est déjà le cas avec le britannique 3, le seul à proposer un ' SkypePhone ' : les appels sont autorisés et gratuits entre utilisateurs Skype.
Après dix-huit mois de retour d'expérience, ce serait même une bonne affaire pour 3, qui ' économise des frais en soulageant son réseau ', affirme Julien Decot. Mais pas sûr que tous les autres opérateurs soient prêts, aujourd'hui, à risquer d'ouvrir leurs portes au chantre de la téléphonie gratuite, surtout en France.
Le marché français est d'autant plus difficile pour Skype, que les forfaits de téléphonie illimitée, qui rendent les communications ' gratuites ', se démocratisent. ' C'est une menace potentielle, concède Julien Decot. Mais finalement, nous sommes un peu comme Free, notre but est de libérer les communications... '
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