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Nintendo, l'envers du décor : Wii U, un développement à problème (2/5)

Notre source continue ses confidences et le deuxième épisode de notre série d'articles s'attache aux problèmes rencontrés par Nintendo dans le développement de sa nouvelle console de salon, la Wii U. Vous avez dit préoccupant ?

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On le sait, le concept de la Wii U est l’aboutissement d’un long processus d’affinage et de maturation dans le secret des laboratoires du géant nippon. Malgré cela, à en croire notre source, il semblerait bien que l’architecture de la bête ait été finalisée dans la précipitation. La politique low-cost de Nintendo, qui leur a permis de surfer en décalé sur la vague technologique, tout en affichant des marges à faire pâlir la concurrence, pourrait pour la première fois se retourner contre le constructeur.


Un fil à la patte

La puce principale de la manette de la Wii U – celle qui gère les fonctions vitales de l’engin, et en particulier le streaming et les fonctions sans fil – ne semble en effet pas à la hauteur. Ce chip trop « cheap » tire la langue, et à ce jour, les fonctions sans fil, et en particulier le streaming, ne fonctionnent toujours pas. Selon notre source, nous en sommes déjà à la troisième version du prototype, la quatrième étant théoriquement attendue pour la fin du mois auprès de quelques studios triés sur le volet.

Les développeurs sur la sellette

Pour l’instant, les développeurs travaillent avec une manette, équipée d’un petit boîtier noir, qui assure une connexion filaire avec le kit de développement. Et même sous cette forme, le hardware du kit ne fonctionne toujours pas de manière satisfaisante. Les développeurs se sentent souvent un peu perdus, comme s’ils travaillaient à l’aveuglette, leur mésaventures rythmées par les flashages (mises à jour) quasi quotidiens du kit.
Dans ces conditions, difficile pour les créateurs d’exploiter correctement les fonctions les plus novatrices de la console, celles-là même qu’ils ne peuvent pour l’instant pas tester.


La manette (sans fil) de la Wii U.

Un planning impacté ?

A dix mois de la sortie annoncée aux développeurs, le fait que les ingénieurs de Nintendo soient encore en train de se creuser la tête pour faire fonctionner par tous les moyens une architecture supposée définitive a de quoi soulever de sérieuses inquiétudes. Le géant nippon pourrait-il se retrouver à faire un changement de dernière minute, et le cas échéant, à quel prix ?
Ce serait un comble quand on sait que Nintendo a la réputation de toujours peser soigneusement toutes ses options technologiques longtemps à l’avance. En interne, on commence à parler d’une sortie en septembre 2012, et non plus en juin, comme initialement prévu.
Trois mois de retard sur un planning, cela peut sembler trivial face à la durée de vie d’une console de salon. Mais nous ne sommes plus en 2008. L’industrie est en pleine mutation forcée, et des rumeurs de plus en plus persistantes indiquent que Microsoft pourrait présenter le successeur de la Xbox 360 lors du prochain E3, pour une sortie qui suivrait rapidement.
Si tel était le cas, la Wii U pourrait n’avoir que quelques mois de coexistence « optimale » avec la console actuelle de Microsoft, réduisant ainsi les chances d’accueillir de nouveaux titres qui n’auraient pas vu le jour sans l’excellente « portabilité » du code 360 vers la Wii U.
Une chose semble évidente : pour espérer remporter son pari, Nintendo va devoir jouer une partie très serrée.
Lire le premier épisode de la série Nintendo, l'envers du décor (1/5)

Notre série d’articles sur Nintendo se poursuit jusqu’à la fin de la semaine. Retrouvez demain le troisième épisode, consacré à la mythologie de la création chez Nintendo.

Nous avons la chance d'avoir un vivier d'aimables correspondants de diverses nationalités, à des positions clés dans les principaux hauts lieux de l'industrie vidéoludique mondiale. Nous leur devons, entre autres, nos révélations sur la Playstation Vita et la Wii U. L'un de ces correspondants, l'un des très rares insiders à avoir osé briser la loi du silence, nous a récemment dressé un état des lieux inquiétant de la situation de la firme de Kyoto.

Plus que toute autre industrie, le jeu vidéo est synonyme d'attachement émotionnel, à des marques, à des constructeurs, à des entreprises. Et parmi tous les studios, tous les éditeurs et tous les constructeurs, Nintendo est la firme qui fait l'objet du culte le plus fidèle et enthousiaste. Son logo, ses personnages, ses grandes figures comme Shigeru Miyamoto, suscitent des réactions passionnées partout dans le monde.

La rédaction de 01net est fan de Nintendo. Notre source, elle, vit pour, et finalement par Nintendo, depuis sa jeunesse. Ses révélations sonnent comme un cri d'alarme, face aux troubles qui menacent une institution pour laquelle il/elle éprouve un respect et une admiration sans bornes. C'est dans le même esprit que nous avons décidé de nous en faire l'écho, tout au long d'un dossier en cinq parties, qui seront publiées tout au long de la semaine.

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