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Faites-en plus avec iTunes, VLC et Windows Media Player

Le PC est devenu un vecteur incontournable des loisirs audiovisuels du foyer. Pour cela, il s'appuie sur un outil essentiel : le logiciel de lecture multimédia.

Pour écouter de la musique et regarder des DVD ou des films en DivX, quel lecteur multimédia utilisez-vous au quotidien sur votre PC ? iTunes ? VLC Media Player ? Le Lecteur Windows Media ? A eux trois, ces logiciels fédèrent plus de 80 % des utilisateurs, les autres restant fidèles à des lecteurs moins populaires, mais non dépourvus de qualités (Voir encadré ci-dessous).
C'est la raison pour laquelle nous avons choisi, en cette période estivale propice aux loisirs (y compris audiovisuels), de nous concentrer sur ces trois logiciels et de vous aider à en tirer le meilleur parti. Car il existe plusieurs façons de manipuler un lecteur multimédia. Certains se contentent du minimum : ouvrir des fichiers, régler le volume et cliquer sur Lecture, Pause, Stop, Suivant et Précédent. Ce faisant, ils passent à côté d'une multitude de fonctions, fruit du travail acharné d'équipes de développeurs qui, pendant des années, ont enrichi et amélioré ces logiciels.
Certaines de ces fonctions concernent principalement l'interface, notamment les raccourcis clavier, qui évitent de manipuler la souris et permettent de piloter le lecteur depuis son lit ou son canapé, pour peu que l'on possède un clavier sans fil.

Pour le plaisir des yeux et des oreilles

D'autres vous offriront la possibilité d'organiser votre médiathèque, de créer des listes de lecture adaptées à une soirée dansante, une animation musicale ou une écoute en continu à la maison ou au bureau. Il est même possible de partager plusieurs bibliothèques reliées en réseau… du moins avec iTunes, car si l'on peut, en théorie, faire la même chose avec le Lecteur Windows Media, nos tentatives dans ce domaine sont restées stériles, malgré l'aide active d'un ingénieur du laboratoire de Micro Hebdo, spécialiste des réseaux.
D'autres fonctions augmenteront le plaisir des yeux et des oreilles en modifiant l'apparence du lecteur ou en améliorant la qualité de l'image (affichage en plein écran, passage du ratio d'image 4/3 au 16/9 ou inversement, augmentation de la luminosité, correction des couleurs, passage à la HD) et du son (nivelage des volumes, égalisation des fréquences, renforcement des graves, ajout d'un effet Surround virtuel home cinéma).
Enfin, les fonctions spécifiques à la vidéo vous permettront de mieux profiter de vos films, en affichant les sous-titres, en activant la lecture des pistes sonores multicanal ou en indexant vos scènes préférées. Découvrez tous ces réglages cachés dans les pages qui suivent, et passez votre été à vous gaver d'images et de sons.

Des lecteurs méconnus, mais de qualité

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Les trois logiciels que nous mettons en exergue dans ce dossier ne sont pas les seuls disponibles, loin s'en faut. Rappelez-vous : il y a quelques années, les stars dans ce domaine se nommaient Winamp, RealPlayer, QuickTime ou encore MusicMatch Jukebox. Le Lecteur Windows Media, pourtant déjà partie intégrante de Windows, n'était alors qu'un pis-aller, un outil que l'on n'utilisait que contraint et forcé quand on n'avait pas eu le temps d'en installer un autre. Et uniquement pour la musique, la vidéo étant confiée à d'autres programmes spécialisés.

A l'exception de MusicMatch, tombé dans les oubliettes de l'histoire de l'informatique, et de QuickTime, toujours indispensable mais devenu l'une des composantes d'iTunes, ces logiciels (gratuits et disponibles en téléchargement sur www.telecharger.com) sont toujours actualisés. Winamp 5 (télécharger ici), qui compte toujours un grand nombre d'inconditionnels (parmi lesquels beaucoup de « bidouilleurs » et de spécialistes de l'informatique), est devenu aussi puissant dans le domaine de la vidéo qu'il l'a toujours été dans celui de la musique.

RealPlayer 11 (télécharger ici) est un lecteur très performant dans ces deux domaines. Il permet notamment d'enregistrer au vol la plupart des vidéos diffusées sur le Web ; lorsque vous placez le pointeur de la souris sur une vidéo de YouTube ou Dailymotion, la mention Télécharger cette vidéo apparaît. Il suffit de cliquer dessus pour lancer le téléchargement.

Il y a également des lecteurs auxquels on ne pense pas de prime abord, comme l'excellent Nero Media Home 4 (télécharger ici), dont une version est disponible gratuitement. Plus exotique, le lecteur coréen KMPlayer 2.9 (télécharger ici) a la réputation d'être compatible avec encore plus de formats vidéo que VLC, ce qui n'est pas peu dire.

BS Player 2.4, quant à lui, a perdu du terrain car il s'installe en duo avec un second programme qui affiche de la publicité. Enfin, si vous prévoyez de transformer un vieux PC en juke-box numérique, sachez que les anciennes versions du lecteur de Microsoft, dont l'antique, mais très léger Media Player Classic 6, sont toujours disponibles sur www.telecharger.com.

Téléchargez les dernières versions

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Avant de commencer, téléchargez et installez la dernière version des logiciels que vous prévoyez d'utiliser. La plupart des fonctions du Lecteur Windows Media décrites dans les pages qui suivent ne fonctionnent qu'avec la version 11 ; celle-ci est livrée d'office avec Windows Vista, mais si vous utilisez XP, effectuez, si besoin, la mise à jour.

Pour cela, téléchargez la version 11 sur le site www.telecharger.com et installez-la, ou utilisez le module de mise à jour Windows Update, accessible dans le sous-menu Tous les programmes du menu Démarrer. Vous trouverez également sur telecharger.com la version 8.2 d'iTunes et la version 0.9.9 de VLC Media Player (dernière version stable disponible, en attendant la 1.0 définitive). Téléchargez-les, puis double-cliquez dessus et suivez les instructions pour procéder à l'installation.

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