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Premier calculateur scientifique

Ce panneau de contrôle est celui de l’IBM 701, le premier ordinateur produit à grande échelle par IBM, qui fera entrer la société dans l’ère de l’informatique, selon les mots de Tom Watson, son emblématique patron de 1914 à 1956. Ce « supercalculateur » est avant tout destiné à la recherche scientifique. IBM sera le premier à en équiper son siège de New York, en 1952. Mais les clients se bousculent dès le lancement pour avoir leur propre unité : l'université de Californie à Los Alamos, la National Security Agency (NSA) ou encore les avionneurs Lockheed, Douglas et Boeing feront partie des premiers acheteurs.

Il faut dire que cette machine est 25 fois plus rapide que celles de la précédente génération (et qu'elle n'occupe qu'un quart de sa place). L’IBM 701 expédie les opérations au rythme de 16 000 par seconde (2 000 multiplications par seconde) grâce à un équipement dernier cri : tubes cathodiques, mémoire à tambour magnétique et bandes magnétiques. IBM stoppera la commercialisation de la série 7xx en 1971.

Diapo IBM