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La révolution 360

IBM n’aurait sans doute pas été le même sans ce que l’entreprise a considéré à l’époque (et considère encore aujourd’hui) comme la plus importante annonce de toute son histoire : le System/360, dévoilé le 7 avril 1964 alors qu'il était très loin d’être achevé. Thomas Watson Jr., le fils de celui qui a forgé IBM, président à l’époque, considère qu’il s’agit de la « décision la plus risquée qu’il ait jamais prise ». Le System/360 repose sur un nouveau concept : une gamme d’ordinateurs et de périphériques compatibles entre eux, de différentes configurations et s’adaptant donc à divers besoins professionnels.

Le challenge matériel et logiciel est titanesque pour IBM, de même que le risque financier (le programme engloutit alors 5 milliards de dollars, soit 30 milliards de dollars d’aujourd’hui). Les System/360 sont les premières machines à recourir aux circuits intégrés micro-électroniques et feront la fortune d’IBM. Cette « révolution 360 » ouvre l’ère de l’informatique moderne.

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