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Deux pionniers, l'ASCC et le SSEC

En 1944, la Deuxième Guerre mondiale fait encore rage. IBM envoie à l’université de Harvard l'Automatic Sequence Controlled Calculator (ASCC), aussi appelé Mark-I, un calculateur électromécanique considéré comme une avancée majeure de l’informatique, puisque capable de fonctionner seul, sans intervention humaine. A noter que son successeur à Harvard, le Mark-II, est resté célèbre pour avoir donné lieu au premier cas recensé de bug (« insecte ») informatique, observé par Grace Hopper.

En 1948, IBM dévoile le Selective Sequence Electronic Calculator (SSEC), considéré comme le premier vrai ordinateur. Composé de plusieurs milliers de relais électromécaniques et de tubes à vide, il était capable de stocker de l’information et de la modifier. Le SSEC, véritable vitrine technologique d’IBM, servit notamment à calculer les éphémérides lunaires lors des préparatifs de la mission Apollo.

Diapo IBM