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Prise en main MSI N480GTX Lightning

Carte haut de gamme dont les jours sont comptés depuis la sortie de la GeForce GTX 580, la N480GTX Lightning de MSI est faite pour les adeptes confirmés de l'overclocking.

Note de la rédaction

prix constructeur : 529 €

Disponible chez

  • Amazon, frais de port... :

Prise en main

N480GTX Lightning de MSI, une carte graphique pour les bricoleurs

Cette carte graphique n'intéressera qu'un public assez restreint mais constitue une jolie prouesse technique.

Aymeric Siméon 01net
le 06/12/2010 à 16h30
note de la rédac

la promesse

Alors que la GeForce GTX 580 remplace officiellement la GTX 480, MSI sort – encore – une version de cette dernière. Le constructeur de composants et de PC portables est bien décidé à mettre sa N480GTX Lightning sur le devant de la scène car celle-ci, imposante, est conçue pour durer et surtout pour résister aux assauts des fans d'overclocking (« surcadençage »). Une carte qui n'est pas prévue pour les petits boîtiers ni pour les alimentations légères… et l'occasion pour MSI de se débarrasser de vieux stocks à prix d'or ?

la réalité

Nvidia a bien souffert des critiques adressées à sa GeForce GTX 480 et a corrigé une grosse partie des problèmes en sortant la GTX 580 il y a quelques semaines. Mais MSI a encore en stock nombre de ces processeurs graphiques et souhaite les écouler. Il a donc repensé la carte et l'a incluse dans sa gamme Lightning, constituée de modèles surcadencés. Faites place à la N480GTX Lightning, elle est équipée pour la postcombustion !

Une grosse carte

Bien plus large qu'une carte graphique standard, la N480GTX est vraiment massive. Le système de refroidissement est constitué de plusieurs éléments, de manière que la puce soit correctement refroidie – mieux qu'avec le système Nvidia (ce qui n'est pas difficile) – mais aussi qu'elle supporte les phases de cadences musclées.
Ainsi, on retrouve deux ventilateurs de 92 mm surplombant un radiateur composé d'ailettes en aluminium et de cinq caloducs. Il y a également des plaques de métal, vissées à la carte et chargées de dissiper la chaleur des modules de mémoire et autres étages d'alimentation. Si l'ensemble est imposant, il est également efficace : la puce graphique ne monte pas au-dessus de 73 °C en charge, et l'énorme circuit imprimé affiche un maximum de 60 °C (54,5 °C en moyenne). Autre avantage : le silence. On est loin de la soufflerie que l'on entendait initialement sur les GeForce GTX 480, et c'est très appréciable. Enfin, la connectique est étoffée : double DVI, HDMI et DisplayPort.

Une carte taillée pour les augmentations massives de fréquences

MSI s'est employé à souder des composants de qualité et, surtout, capables d'encaisser les montées en fréquence que les utilisateurs peuvent infliger à la carte grâce au logiciel AfterBurner 2.0 fourni ou en actionnant simplement un petit interrupteur présent sur le PCB. Ce dernier augmente la fréquence de la puce graphique de 50 MHz (à 750 MHz, donc) et la mémoire de 152 MHz. Il est possible d'aller encore plus loin dans le surcadençage en actionnant les trois autres interrupteurs situés au dos de la carte, mais à la condition de surveiller les tensions, afin de ne pas endommager la bête.
Pour que les étages d'alimentation ne soient pas trop surchargés, MSI les a renforcés à l'aide d'autres composants mais a également mieux réparti la charge entre eux. Cependant, il ne faut plus deux prises PCI-Express pour alimenter la carte (8 broches + 6 broches) mais trois (8 + 8 + 6), ce qui suppose donc une grosse alimentation, avec un bon rendement et surtout le nombre de connecteurs requis. MSI a toutefois eu la bonne idée de livrer des adaptateurs 6 broches vers 8 broches, pour le cas où votre bloc n'en posséderait pas assez.

Performances à gogo ?

Nous avons fait plusieurs tests pour nous faire une idée du gain de performances apporté par le surcadençage préparamétré par MSI. Nous nous sommes uniquement intéressés aux résultats en résolution Full HD avec nos différents jeux de test. Nous avons gagné de 4 à 8 images par seconde (i/s) avec les titres en DirectX 9 et 10, et de 3 à 5 i/s avec ceux exploitant DirectX 11. Un gain appréciable mais pas extraordinaire. Nous avons atteint 880 MHz sans modifier le voltage de la puce et nous n'avons constaté aucune erreur dans les rendus graphiques. Les performances se sont révélées 10 à 16 % plus élevées que celles de la même carte avec les fréquences standards (toujours en Full HD).
Enfin, que ce soit avec le réglage standard où en mode surcadencé, la consommation de la carte est considérable : 335 W avec les augmentations de fréquences de MSI, de 350 à 400 watts avec nos réglages de surcadençage successifs.

le verdict

Cette GTX 480 est faite pour les véritables passionnés de puissance qui cherchent à pousser toujours plus loin les composants. Le système de ventilation est performant et silencieux et maintient la carte à des températures très acceptables… plus que celles du modèle d'origine de Nvidia. Si vous n'êtes pas un adepte des hautes fréquences et que vous voulez un monstre crachant des gerbes de pixels sur votre écran de 24 pouces (compatible ou non avec la 3D Vision), passez votre chemin et optez pour la GTX 580, qui coûte sensiblement le même prix et est un peu plus performante.

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