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Prise en main AMD Radeon HD 7970 GHz Edition

La Radeon HD 7970 GHz Edition et sa puce à 1 GHz permettent à AMD de revenir sérieusement dans la course des cartes graphiques haut de gamme. Néanmoins, la carte consomme encore trop à notre goût mais pour jouer à fond en Full HD, il faut y mettre les moyens.

Note de la rédaction

prix constructeur : 500 €

Disponible chez

  • Materiel.net :

Prise en main

Radeon HD 7970 GHz Edition : AMD revient sur le haut de gamme

Entre Nvidia et AMD, la bataille pour la meilleure carte graphique haut de gamme fait rage. Après avoir perdu du terrain lors du lancement des GeForce GTX 600, AMD revient avec une carte retravaillée pour reprendre la main. Le pari est presque réussi.

Aymeric Siméon 01net
le 09/07/2012 à 18h30
note de la rédac

la promesse

La Radeon HD 7970 GHz Edition est la nouvelle référence haut de gamme du concepteur de puces graphiques AMD. C’est la version améliorée de la HD 7970 traditionnelle  puisqu’elle bénéficie d’une puce cadencée à 1 000 MHz contre 925 MHz pour le modèle classique. Le reste des spécificités techniques ne change pas mais AMD intègre deux nouvelles technologies. La première n’est autre qu’une fonction de Boost des fréquences de la puce. L’autre porte sur la gestion de la consommation de la carte, vantée comme plus fine et efficace que sur le modèle précédent.
Toutefois, cette carte semble arriver bien tard sur le marché et n’est pas le modèle à double puce graphique censé affronter la Nvidia GeForce GTX 690. De plus, la HD 7970 GHz Edition va se heurter à la concurrence des modèles de 7970 classiques déjà overclockés par Asus, MSI ou encore Sapphire.

la réalité

AMD revient sur le devant de la scène avec sa Radeon HD 7970 GHz Edition. Sept mois après la sortie de la Radeon HD 7970 « classique », le concepteur a eu le temps d’apporter des modifications à sa référence haut de gamme, tant sur les fréquences de fonctionnement que sur la gestion de l’énergie. La puce fonctionne maintenant à 1 000 MHz avec une augmentation de fréquence automatique dynamique (AMD Boost) jusqu’à 1 050 MHz. La mémoire demeure 3 Go de GDDR5, à 3 000 MHz,servie par un bus de 384-bits autorisant 50 % de bande passante mémoire en plus par rapport à la GeForce GTX 680, sa concurrente désignée.

AMD rattrape son retard

La HD 7970 GHz Edition affiche plus de 120 images par seconde en moyenne, sur un écran Full HD (1 920 x 1 080 pixels) avec tous nos jeux de test usuels. Si vous avez la chance de posséder un écran 30 pouces (2 560 x 1 600 pixels), la carte est également capable de satisfaire les besoins en polygones et textures de tous les derniers jeux à la mode (Battlefield 3, Spec Ops : the Line, etc.) sans sacrifier la jouabilité.
Avec cette seconde version de son vaisseau amiral, AMD comble l’écart creusé par la GTX 680 de Nvidia. En effet, les deux cartes graphiques sont vraiment au coude à coude, avec tout de même un infime avantage à la GeForce GTX 680 avec certains de nos jeux de test du fait de l’optimisation de certains titres pour les cartes Nvidia.

La HD 7970 version 2.0 avec Boost

Entre les deux générations de puces 7970, il y a un vrai progrès. La gravure en 28 nm a encore été améliorée et les augmentations de fréquence mettent en valeur le potentiel de la puce « Tahiti ». Entre une carte 7970 classique et une 7970 GHz Edition, la seconde affiche entre 3 et 20 images de plus que la première. Et la fonction de Boost n’est pas étrangère à cet écart. Lorsqu'elle se déclenche, elle provoque une montée en fréquence qui reste active tant que l’enveloppe thermique du processeur graphique n’est pas dépassée.

Consommation élevée mais maitrisée

Pour faire fonctionner le Boost à plein, il faut donc une gestion de la consommation la plus fine possible. Sur les cartes AMD Radeon, c’est la technologie AMD PowerTune qui surveille et affine les apports en énergie de la puce de calcul graphique pour qu’elle ne consomme que ce dont elle a besoin. Légèrement retravaillée par AMD pour la Radeon HD 7970 GHz Edition, elle devrait également rapidement profiter aux autres cartes de la série Radeon HD 7900.
 Sans surprise, la consommation de la carte demeure assez élevée malgré les bienfaits de PowerTune : 242 watts en pleine charge contre 15 watts au repos. A titre de comparaison, la GTX 680 de Nvidia ne consomme pas plus de 195 watts lorsqu’elle est pleinement mobilisée et seulement 12 watts au repos.

Que de bruit !

Avec une telle puissance développée, nous nous attendions à ce qu’AMD retravaille un peu le système de refroidissement de la carte de référence. Malheureusement, il n’en est rien ! C’est le même modèle que celui de la HD 7970 première du nom et il n’est franchement pas discret. Pour maintenir la puce à bonne température (83° C maximum ), le ventilateur tourne vite et fait donc beaucoup de bruit.

le verdict

La Radeon HD 7970 GHz Edition permet donc à AMD de rattraper Nvidia et sa GeForce GTX 680. La fonction AMD Boost et la fréquence de la puce y sont pour beaucoup. Les deux cartes sont vendues aux alentours de 500 euros en fonction des marques. Enfin, le PowerTune est plus efficace ici que sur la Radeon HD 7970 sortie en début d’année mais la consommation reste élevée.

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